지난 1년간 지구 곳곳의 사람들은 한 번도 경험하지 못한 새로운 세상을 맞이하였습니다. 이 세상은 코로나를 떼어놓고 설명할 수 없으며, 불안과 고통은 사회ㆍ정치ㆍ문화ㆍ경제 모든 분야에서 변화를 가져왔습니다. 더 이상 비대면 화상 회의, 온라인 수업, 재택근무 등은 낯선 단어가 아니게 되었죠.

이러한 변화 속에 사람들은 건강에 대해 많은 관심을 갖게 되었습니다. 마스크를 쓰고 손 소독을 하는 '생활 방역'은 습관화되었고, 면역력을 높이는 신체활동과 건강 관리는 생활의 일부분이 되었습니다. 물론 철저한 방역에도 불구하고 확진자가 되기도 합니다. 또 감염이 되더라도 무증상부터 감기 수준의 증상, 폐렴, 사망에까지 천차만별의 증상이 나타나기도 합니다.

감염의 감수성과 증상의 차이를 나타내는 원인은 다양한데 유전 연구자들은 그 원인을 유전자에서 찾고 있습니다. 제노플랜은 포스트 코로나 시대에 발맞춰 코로나19 감염과 중증 위험에 대한 유전적 취약성을 예측하는 새로운 항목을 추가하였습니다.


코로나19란?

정확한 명칭은 코로나바이러스감염증-19(Coronavirus disease-19, COVID-19)로, Severe Acute Respiratory Syndrome-Coronavirus-2(SARS-CoV-2) 바이러스에 의해 감염되는 질환입니다.  

지금까지 코로나 바이러스는 단 6종만 사람에게 감염되는 것으로 알려져 있었으나, 이번 중국 우한에서 발생한 바이러스는 기존에 알려진 코로나 바이러스와 성질이 달라 신종 코로나 바이러스로 분류가 되었습니다.  사람에게 감염되는 코로나 바이러스는 감기를 일으키는 유형과 중증폐렴을 일으킬 수 있는 유형으로 나눌 수 있습니다. 과거 우리를 긴장시킨 사스(SARS) 그리고 메르스(MERS)가 중증폐렴을 일으킬 수 있는 유형에 속하며 신종 코로나 바이러스는 SARS-CoV의 변종으로 공식 명칙은 SARV-CoV-2 입니다.

코로나19 어떻게 감염될까요?

코로나19의 전파경로는 이미 바이러스에 감염된 감염자의 호흡기 침방울(비말)에 의해 전파가 되는 것으로 알려져 있습니다. 사람과 사람 간에 전파가 되며 대부분 감염은 감염자가 기침, 재채기, 말하기, 노래 등을 할 때 발생한 호흡기 침방울(비말)을 다른 사람이 밀접 접촉(주로2m 이내) 하여 발생하게 됩니다. 비말 이외에 감염된 사람과의 직접 접촉(악수 등) 또는 오염된 물건의 표면을 만지거나 만진 후 손을 씻지 않고 눈, 코, 입 등을 만졌을 경우 바이러스에 감염될 수 있습니다. 또한 환기가 적절하게 되지 않은 공간(노래방, 커피숍, 실내 운동시설, 주점 등)을 감염자와 같이 있거나, 감염자가 머문 후 즉시 그 공간을 이용하였을 경우 바이러스에 감염될 수 있습니다.

코로나19는 어떻게 예방할 수 있나요?

코로나19를 예방하기 위한 가장 효과적인 방법은 개인위생을 지키는 것입니다. 손을 씻을 때는 물과 비누로 30초 이상 깨끗이 씻어주세요. 물로 씻을 수 없는 경우에는 손 소독 알코올 (알코올 농도 60~80%)을 사용하세요. 기침 또는 재채기를 할 때는 마스크나 티슈, 손수건, 옷 소매 등으로 입과 코를 가려 기침 예절을 실천하세요. 3밀(밀집, 밀접, 밀폐)을 피하고 타인과 가능한 한 2m(최소 1m) 거리를 두세요. 환기를 자주 하여 코로나 감염 위험성을 낮추세요. 감염이 유행하는 지역에서 이동하거나 해당 지역으로의 이동은 삼가 해주세요. 또한 몸이 좋지 않다면 집에서 휴식을 취하고, 열, 기침, 호흡 곤란 증상이 있다면 의사의 진료를 받아야 합니다.

제노플랜에서 제공하는 항목은 어떤 의미인가요?

많은 연구자들은 코로나19 발병에 연관된 유전 인자를 찾기 위해 전장 유전체 연관분석 (Genome wide association analysis, GWAS)을 수행하였습니다. 그들은 같은 환경에 노출되어 있었음에도 불구하고 코로나19에 감염된 사람과 감염되지 않은 사람의 SNP을 비교 분석하였습니다. 또한 코로나19에 감염되어 입원한 사람들 중 중증 이상의 위험을 가진 사람들에게 더 많이 발견되는 SNP을 찾아냈습니다.

제노플랜은 2021년 2월까지 많은 연구자들이 발표한 관련 논문을 수집하였습니다. 이렇게 수집된 유전 정보(SNP)를 토대로 유전적인 코로나19 감염 위험과 중증도 이상으로 악화될 가능성을 예측하였습니다. 해당 결과는 Genoplan DNA 리포트 중 '코로나바이러스(COVID-19)감염'과 '코로나바이러스(COVID-19)감염 중증도'에서 확인할 수 있습니다.


현재 코로나19 예방을 위한 백신이 개발되어 많은 나라에서 접종을 진행 중입니다. 백신 접종은 코로나19에 대한 감염 위험을 줄여주고 중증으로의 위험을 낮춰주는 좋은 예방책입니다.

물론 무엇보다 선행되어야 하는 것은 개인위생을 철저히 지켜 나와 내 가족을 안전하게 지키는 것입니다. 코로나19의 종식 소식을 들을 수 있도록 함께 노력해봐요! 우리 함께 일상으로!

  • 제노플랜은 SNP 정보에 기반한 코로나19 감염과 관련한 예측 유전자 검사를 제공하며 제노플랜 재팬에서 검사를 수행합니다.