생명의 실을 자아내는 여신 크로토 유전자가 세포 노화와 관련이 있다?

쿠로오 마코토 교수(현:자치의과 대학)에 의해서 발견된 크로토 유전자는, 「생명의 실을 뽑는」그리스의 여신 Clotho의 이름에서 붙여졌습니다.크로토 유전자는 노화 억제 유전자로 알려져 있으며, 마우스에서 결손되면 '조로증'으로 나타나며, 과다하게 발현되면 수명이 20%~30% 정도 연장되는 것으로 보고되고 있습니다.또한 신장질환, 심장질환, 알츠하이머병 등 다양한 질병에도 관련성이 있는 것으로 알려져 있습니다.

보스턴 대학의 연구진은 1) 크로토 유전자는 세포노화와 관련이 있는지, 2) 세포노화에 영향이 있는 정신적 스트레스와 크로토 유전자는 어떤 상호작용이 있는지, 연구를 위해 309명의 미군 퇴역 군인들을 대상으로 조사를 실시했습니다.대상의 상당수는 이라크나 아프가니스탄 전쟁에 파견되어 외상 후 스트레스 장애(PTSD)를 겪고 있습니다.해석의 결과, 크로토 유전자에 변이가 있는 경우, 정신적 스트레스에 의한 세포 노화를 촉진하기 쉬운 것이 판명되었습니다.또한 크로토 유전자는 PTSD와 통증, 그리고 수면 장애를 포함한 다양한 정신적 스트레스와 상호 작용하는 것으로 새롭게 나타났습니다.

또 지금까지의 연구에서 크로토 유전자는 신경보호나 내분비계의 항상성 유지에 관여하고 있으며 나이가 들면서 발현량이 저하된다는 보고가 있었습니다.향후에는 클로토 유전자를 타겟으로 한 세포노화 억제뿐만 아니라 신경질환 등에 대한 유전자치료 연구가 촉진될 것으로 예상됩니다.

이 기사에 관한 논문은, 온라인 과학 잡지 「Brain, Behavior, and Immunity지」(2019년 8월자)에 게재되고 있습니다.

References: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0889159118311875?via%3Dihub