중국에 출현한 신종 코로나 바이러스의 정체

2019년 12월 중국 후베이성 우한의 해산물 시장을 발생원으로 하는 신형 코로나 바이러스는 전 세계에서 맹위를 떨치고 있어 감염자수는 2020년 3월 1 일시점(WHO situation report 참조)으로 중국 국내에서 79,968명, 기타 국가에서 7,169명을 이루고 있습니다."신형 코로나 바이러스는 발열, 두통, 호흡 곤란등이 주된 증상입니다만, 고령자나 지병이 있는 분으로 중증화하는 것이 알려져 사망자는 중국 국내에서 2,873명, 그 외의 나라에서 104명에 이릅니다."

이번, 샹하이 공중 위생 임상 센터의 연구팀은, 신형 코로나 바이러스의 유전자 배열을 해석할 수 있도록 7명의 중증 폐렴의 환자로부터 채취한 검체의 분석을 실시했습니다.분석 결과 검출된 바이러스 검체의 유전자 배열은 환자들 간에 거의 같으며(배열 전체의 99.9% 이상 같음) 유전자 배열의 79.5%가 2002년 11월2003년 7월 중국에서 발생한 사스 코로나 바이러스의 염기서열과 일치했습니다.이 바이러스 검체의 염기서열은 박쥐 코로나 바이러스와 전체 게놈 수준에서 96% 유전자 배열이 일치하고 있어 신종 코로나 바이러스의 발생원이 박쥐일 가능성이 매우 높은 것으로 나타났습니다.

또한 이번 연구로 감염된 환자로부터 분리된 항체나 이전의 사스 코로나 바이러스로 동정이 되어 있는 항SARS 항체는 신종 코로나 바이러스를 중화시킬 수 있다는 사실도 밝혀졌습니다.그러나 이러한 항체가 치료에서 실용화할 수 있는지에 대해서는 향후 더 많은 검증이 필요하다고 연구진은 말하고 있습니다.또한 연구진은 신종 코로나 바이러스는 기도가 주요 감염경로일 가능성이 높은 것을 다양한 검사대상 물체를 검사한 결과를 통해 추측하고 있습니다.

이 기사에 관한 논문은, 온라인 과학 잡지 「Nature 지」(2020년 2 월자)에 게재되고 있습니다.

References:
https://www.nature.com/articles/s41586-020-2012-7