스트레스에 의해 털이 하얗게 되는 원인 해명

머리 색이 검어지는 것은 모낭에 있는 멜라닌 색소라는 세포가 멜라닌 색소를 생성하기 때문입니다. 이 멜라닌 색소가 어떠한 원인으로 생성되지 않게 되면 머리카락은 색소를 잃고 흰머리가 되어 버립니다. 흰머리가 되는 이유로 노화와 정신적 스트레스가 원인이라고 생각되고 있습니다만, 그러한 요인이 어떻게 흰머리에 관여하는지, 그 메커니즘에 대해서는 지금까지 밝혀져 있지 않았습니다.

이번, 하버드 대학의 연구팀은, 스트레스와 피부나 체모의 관계성을 조사하려고, 스트레스 상황하에서의 마우스의 체모의 변화를 해석했습니다.해석의 결과, 스트레스에 노출된 마우스는, 몇일 이내에 멜라노사이트간세포가 감소해, 흰머리화가 급속히 진행되는 것이 발견되었습니다.여기에 스트레스로 인해 교감신경이 자극돼 노르아드레날린이라는 신경전달물질이 방출된다.그리고 방출된 노르아드레날린이 멜라노사이트 줄기세포의 증식, 분화, 이동을 촉진함으로써 모낭에 있는 멜라노사이트 줄기세포를 고갈시킨다는 메커니즘을 밝혀냈습니다.

본 연구에서 급성 스트레스로 인해 유발되는 신경활동이 줄기세포에 되돌릴 수 없는 손상을 준다는 것과 체제줄기세포 유지에 정신적인 상태가 직접 관여한다는 것이 밝혀졌습니다.또한 필자들은 장기적으로 이 메커니즘이 노화 중에 발생하는 줄기세포의 손실에도 관여하는지 여부 및 스트레스가 노화를 가속화하고 있는지를 분석하는 것이 흥미롭다고 말하고 있습니다.

이 기사에 관한 논문은, 온라인 과학 잡지 「Nature 지」(2020년 1 월자)에 게재되고 있습니다.

References:
https://www.nature.com/articles/s41586-020-1935-3