신종 코로나 바이러스(SARS-CoV-2)의 감염 경로 및 SARS와의 유사성에 대하여

중국 우한에서 발생한 사스-CoV-2는 세계적으로 맹위를 떨치고 있으며 2020년 4월 22일 현재 193개 국가에서 총 252만5240명이 감염돼 사망자는 17만4001명에 이릅니다. 현재도 감염 확대는 계속되고 있으며, 한시라도 빠른 감염 경로의 해명, 치료약이나 백신의 개발이 요망되고 있습니다.

코로나 바이러스는, 코로나(왕관)와 같은 형태를 한 단백질(스파이크)이 돌출하고 있는 형상으로부터, 코로나 바이러스라고 하는 이름 붙여지고 있어 스파이크는 숙주에게 감염할 때에 중요한 기능을 담당하고 있습니다.사스-CoV-2와 2002년에 전염된 사스 바이러스(SARS-CoV)는 같은 바이러스에 속하며 스파이크의 아미노산 배열이 76% 정도 일치하는 것으로 알려져 있습니다.

독일영장류센터의 연구진은 사스-CoV-2의 감염경로를 해석한 결과, 사스 바이러스와 마찬가지로 숙주세포의 ACE2 수용체에 결합하여 세린프로테아제 TMPRSS2를 통해 감염된다는 것을 밝혀냈습니다.TMPRSS2 저해제는 임상사용이 이미 승인되고 있어 신종 코로나 바이러스의 치료에 응용될 것으로 기대됩니다.게다가 사스 환자의 혈청은 사스-CoV-2를 중화한다고 밝혀 이쪽도 신종 코로나 바이러스의 치료 효과를 기대할 수 있습니다.

이 기사에 관한 논문은, 온라인 과학 잡지 「Cell 지」(2020년 4 월자)에 게재되고 있습니다.

References:
https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(20)30229-4