박쥐의 놀라운 면역기구와 수명에 대해

박쥐는 포유류 중 유일하게 비행능력이 있는 생물로 종류는 약 1400여 종에 달하며 동굴, 우물, 다락방, 숲속 등 어두운 곳에 서식합니다.또한 박쥐는 큰 집단에서 서식하기 때문에 다양한 바이러스가 집단간에 감염되기 쉽고, 에볼라 바이러스, 헨돌라 바이러스, 신종 코로나 바이러스 등 상당히 위험한 바이러스를 많이 보유하고 있습니다.이들 바이러스 중 하나라도 인체에 감염될 경우 심한 증상을 동반하며 발병하는데, 박쥐는 증상이 없는 채 바이러스를 견딜 수 있습니다.또한 생물의 수명은 생물의 크기에 의존하는 것으로 알려져 있으며, 종이 작을수록 수명이 짧아지는데, 많은 박쥐종의 수명은 30~40년으로 같은 크기의 생물에 비해 상당히 수명이 긴 것으로 알려져 있습니다.

박쥐의 수명과 바이러스 내성의 비밀은 무엇인가?뉴욕 로체스터대학의 연구자들은 박쥐의 수명과 바이러스를 견딜 수 있는 능력은 질병과 노화의 특징인 염증을 제어하는 능력에 기인할 수 있다고 합니다.박쥐의 자연 면역 응답은 PYHIN 유전자의 상실과 STING 유전자의 변이로 인해 다른 포유류와 다른 사이토카인이 조절되고 있기 때문에 염증 반응을 억제하면서 오토파지(자식작용)의 활성화를 위해 바이러스를 견딜 수 있게 되었습니다.또한 그 염증반응의 억제에 의해 아테롬성 동맥경화증, 관절염, 신경변성, 암 등의 염증에 의해 일어나는 노화성 질환의 위험이 저하되어 장수로 이어지는 것으로 결론지어지고 있습니다.

박쥐는 다양한 바이러스를 보유하고 있는 위험한 생물로 간주되고 있지만, 박쥐의 생태를 밝히는 것은 노화에 따른 상태를 치료하는 새로운 치료법 및 수명과 건강수명 촉진 연구에 매우 중요합니다.또한 박쥐처럼 고밀도로 생활하며 바이러스를 견뎌온 라이프스타일의 해명은 현재의 가장 큰 의료과제인 바이러스팬데믹의 증가와 만성화의 만연 확대의 해결로 이어질 가능성이 있다고 필자들은 말하고 있습니다.

이 기사에 관한 논문은, 온라인 과학 잡지 「Cell Metabolism」(2020년 7 월자)에 게재되고 있습니다. 「 The World Goes Bats : Living Longer and Tolerating Viruses 」

References:
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1550413120303144